Flickr模式在华水土不服 网络相册拍拍乐甩卖

在分享类视频网站纷纷身陷囹圄,而开始摒弃“分享模式”之后,作为图片类分享模式网站,网络相册也前途堪忧。

近日记者获悉,因公司战略转型和长期未能实现收支平衡,深圳一家名为“拍拍乐”的网络相册网站开始“待价而沽”。

“我们确实准备将拍拍乐业务出售,目前正和多家买方在谈。”2月13日,拍拍乐的运营商深圳复兴科技有限公司副总经理蔡玮对本报记者证实了上述消息。

事实上,除了独立的网络相册网站外,包括网易相册和QQ相册等门户运营商,也并未探寻到其网络相册业务的独立盈利模式。

蔡玮对记者坦言,相比较美国较为成功的分享类网络相册Flickr,中国的网络相册模式尚不成熟:“拍拍乐遇到的问题,是中国网络相册行业当前的一个缩影。”

拍拍乐出售

“我们是在去年年底,最终决定将拍拍乐业务整体全部出售。”蔡玮告诉记者,剥离拍拍乐网络相册业务后,复兴科技及其投资方万兴软件将专注于擅长的数码影像处理软件业务。

2005年3月,雅虎以超过4000万美元的代价收购风靡美国的图片分享网站Flickr,大大的刺激了中国互联网掘金图片分享模式。在此背景下,长期专注于数码影像产业的万兴软件在当年上马了自己的互联网平台。

“我们当初考虑面向的市场用户,是所有的图片存储、展示、共享需求的用户,致力于构建新型的数码影像生态系统。”蔡玮向记者回忆了当初拟定的“三步走”蓝图——首先,搭建一个基于互联网的图片存储平台,集聚有图片存储需求的用户;其次,在图片存储的基础上,提供图片加工制作、外链服务等展示及共享增值功能;最后,当平台足够大时,便拥有了这个产业链的话语权,从而整合整个产业链上下游的相关厂商,例如,提供图片的版权交易平台。

拍拍乐对用户注册均为免费,截至目前其注册用户数已达到180万,活跃用户数有60万。在近三年的盈利模式探索中,拍拍乐仅对Flash电子相册制作、外链服务等少数业务实现收费,其中包括对淘宝网等电子商务网站的商家,提供商品图片展示等外链服务,占据了拍拍乐营收的大头。

但据记者了解,相比较庞大的带宽服务器成本支出,上述收入依然显得杯水车薪。蔡玮透露,三年来万兴软件在拍拍乐上的投资已过千万,但盈利依旧遥遥无期。

最终,在公司战略转型和盈利的双重压力之下,万兴软件未能按照当初设定的计划,让拍拍乐走到“第三步”,便毅然“壮士断臂”,决意将其出售。

盈利模式之困

“我们当初高估了中国互联网的成熟程度。”蔡玮并不讳言拍拍乐的上线,在时机上并不成熟。艾瑞咨询分析师丁利则认为,相比较Flickr的注册付费模式,“在中国的互联网环境下,对基础用户注册收费不太现实。”

目前国内的网络相册主要分为两种模式,除了专门的相册,便是门户网站的网络相册,例如网易相册、腾讯的QQ相册。丁利表示,凭借门户网站庞大的流量和注册用户资源,目前门户网络相册的用户,占据了该市场的绝大部分份额。

艾瑞咨询的数据显示,截至2007年1月份,仅网易相册和QQ相册的总用户数,就超过了该市场的70%。尽管人气颇高,门户网站的网络相册业务依旧面临盈利瓶颈。

网易CEO丁磊2月17日接受本报记者采访时表示,“网易相册仅提供网上照片冲洗等少有营收服务,每张相片的冲洗微利也就几分钱,基本对公司不构成利润贡献。”

腾讯的QQ相册部门在接受本报书面采访时亦表示:“QQ相册是公司级基础储存平台,没有基于相册服务的盈利需求。”

对于以又拍、巴巴变、拍拍乐等为代表的社区类网络相册,除存储及简单的展示功能之外,还通过标签形式给照片分类,提供群交流以及收费的外链服务。该模式与Flickr颇为类似,当图片社区吸引足够的“拍客”参与其中的同时,广告便有了投放的可能。

然而,又拍网首席运营官张钢接受本报记者采访时坦言:“尽管与Flickr模式趋同,但中国互联网‘拍客’群体规模远不及前者,导致平台的广告价值很有限。”

这还不是问题的全部。Flickr等外国图片分享类网站,其图片内容大多为用户原创拍摄上传。相比之下,中国网络相册的内容大多为网络转载图片。

蔡玮告诉记者,与视频内容相比,图片内容在互联网的传播更为迅捷,其需求量更大。据此模式,美国的Dotphoto很早就开发了,基于图片版权交易的C2C平台。

“但因为(国内网络相册)图片内容缺乏原创性,导致基于版权的盈利模式难以开发。”蔡玮说。

与线下结合

与分享类视频纷纷摒弃分享而转入点播模式异曲同工,分享类图片网站也开始突破单一的图片分享模式,而转入与线下的传统产业相结合。

事实上,在盈利模式的探索上,拍拍乐早有尝试。“我们推出的拍拍秀,即付费模式的Flash电子相册制作功能,已经突破了既有的互联网盈利模式,转向传统的图片加工服务。”蔡玮对记者介绍,用户可以通过PC、手机等任何终端,上传图片至拍拍乐平台,拍拍秀的Flash模板功能将自动生产用户选定的Flash相册。截至目前,拍拍秀的注册用户已达23万。

而记者了解,不止是拍拍乐,受困于盈利压力,国内的独立网络相册纷纷将市场转入下游的相册制作等增值领域。

张钢对记者表示,又拍也推出了在线的电子相册制作功能,即用户通过互联网上传相片至又拍,在通过网络的第三方支付完成付款后,又拍便将制作完成的光盘通过线下邮政快递传递到目标客户,“目前基于电子相册的礼品制作,已经超过了我们营收半数以上。”

即便如此,受限于普通个人用户黏性需求不足,拍拍乐、又拍网均表示:“电子相册制作尽管能够带来收入,但对于整个网站的盈收,依旧难以做到收支平衡”。

在此背景下,部分网络相册开始转战更具用户黏性需求的小众市场。成立于2007年10月的酷秀网,从一开始就定位为电子相册的制作网站,而非图片分享类网站。

酷秀网CEO黄鼎科告诉本报记者,目前酷秀将目标客户锁定在全国各大婚纱影楼,专为影楼客户提供线上的电子相册制作的外包服务,甚至采用传统的代理商制,为其拓展市场。通过互联网,其遍及全国的合作影楼已超过百家。“市场尽管小众,但是需求刚性较强。”黄鼎科透露,酷秀网在去年全年,已经实现了20万左右的微利。

但在艾瑞咨询分析师丁利看来,线上的电子相册制作销售模式,事实上已将互联网沦为了一个展示和招商的平台通道,而非单纯的利用互联网功能盈利。

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